[우승을 차지한 티에리 누빌(좌)과 보조드라이버 니콜리스 질술(우)]


현대자동차가 2016년 월드랠리 챔피언십 6차 대회에서, 올해 2번째로 개인 부문 1위의 쾌거를 달성했습니다. 월드 랠리 챔피언십(World Rally Championship, WRC)은 F1과 더불어 모터스포츠 최고봉으로 불리는데요. 서킷과 경주를 위한 전용차량의 포뮬러 레이스와 달리 랠리는 양산차량 기반으로 경주용으로 개조해 일반도로 및 험로를 질주하는 인기 모터스포츠입니다. WRC의 시즌은 1월부터 시작되며 11월까지 연간 13개 국가를 돌며 진행되는데요. 다양한 환경과 노면에서 제조사 간, 드라이버 간의 자존심 경쟁이 치열하게 펼쳐지고 있습니다.


[이탈리아에서 신형 i20 랠리카의 주행 모습]


부산국제모터쇼가 한창이던 지난 9일(목)부터 12(일)까지 이탈리아에서는 ‘2016 월드랠리 챔피언십’ 6차 대회가 열렸는데요. 지중해의 섬 ‘사르데냐(Sardegna)’ 랠리에서 현대자동차 월드랠리팀 소속 티에리 누빌(Thierry Neuville)은 경기 첫째 날 6위로 출발해, 둘째 날 1위에 오른 뒤 마지막까지 선두를 고수하며, 폭스바겐의 야리-마티 라트발라(Jari-Matti Latvala)를 제치고 우승을 차지했습니다. 그리고 현대자동차 월드랠리팀 소속 대니 소르도(Dani Sordo)도 4위를 차지 꾸준히 좋은 성적으로 팀을 받쳐주었습니다. 이로써 이번 대회에 현대자동차 월드랠리팀이 개인 부문 1위와 제조사 부문 2위를 차지할 수 있었습니다.


[더욱 강력한 퍼포먼스로 팀의 위상을 높인 신형 i20 랠리카]


특히 이번 대회에서 현대자동차 월드랠리팀 소속 티에리 누빌(Thierry Neuville)은 압도적인 기량으로 개인 부문 1위에 오르며, 지난 2014년 독일 랠리에서 우승한 이후, 드디어 올 시즌 정상에 복귀했습니다. 티에리 누빌은 “오랜만의 우승이라 더욱 기쁘다"며 “신형 i20 랠리카의 뛰어난 성능과 좋은 팀워크 덕택에 좋은 성과를 거뒀다”고 소감을 밝혔습니다.

이로써 현대자동차 월드랠리팀은 올 시즌 치른 6개 대회에서 2회의 개인 부문 우승과 2회의 제조사 부문 우승을 기록 중입니다. 제조사 부문에서는 올 시즌 누적점수 108점을 기록해 폭스바겐에 이어 2위에 올랐는데요. 상승세를 유지하며 연말 종합 우승에 대한 기대감도 높이고 있습니다.


[같은 기간 부산국제모터쇼에서 선보인 신형 i20 랠리카]


이처럼 올해 들어 현대자동차 월드랠리팀이 정상권 성적을 꾸준히 유지할 수 있는 가장 큰 요인으로는 올해 신규 투입된 신형 i20 랠리카를 꼽을 수 있습니다. 현대자동차는 지난 2014년과 2015년 시즌에서 이전 모델인 i20 랠리카를 통해 얻은 데이터와 경험을 바탕으로 월드 랠리 챔피언십에 최적화된 신형 i20 랠리카를 개발했는데요. 세계 최고 수준의 유럽 현대모터스포츠법인 모터스포츠 전문 엔지니어와 남양연구소 전담 엔지니어 간 유기적인 협업으로 탄생한 신형 i20 랠리카의 경쟁력은 대회 성적으로 증명되고 있습니다. 

올 시즌 첫 경기인 몬테카를로 랠리부터 실전에 투입해 개인 3위(티에리 누빌), 스웨덴에서 열린 WRC 2차 대회에서 개인 2위(헤이든 패든), 아르헨티나에서 4차 대회는 1위(헤이든 패든)를 차지했습니다. 미쉘 난단(Michel Nandan) 현대자동차 월드랠리팀 총책임자는 “이번 대회를 통해 다시 한 번 신형 i20 랠리카의 경쟁력이 입증됐다”며, “올해 남은 시즌에도 좋은 결과를 기대할 수 있을 것”이라고 말했습니다.


[최고의 팀워크로 우승을 바라보는 현대자동차 월드랠리팀]


현대자동차 월드랠리팀은 처음 출전한 2014년 종합 순위 4위를 기록한 데 이어 지난해 3위에 올랐으며, 지난 3년여 동안 통산 개인 부문 1위 3차례, 제조사 부문 1위 4차례를 달성해왔습니다. WRC 데뷔 3년 차에 이 같은 성적은 모터스포츠 업계의 관심을 한몸에 받을 만큼 대단한 기록입니다. 앞으로 WRC에서 더 높은 목표를 달성해 대한민국의 위상을 높일 수 있도록 많은 관심과 응원 바랍니다. 그리고 매 시즌 WRC를 완주하며 다양한 날씨와 노면 환경에 따른 한계를 극복하는 데이터와 기술력을 축적하고 있는데요. 이를 통해 더 좋은 품질과 성능으로 고객께 보답하는 현대자동차가 되겠습니다. 감사합니다.



티에리 누빌의 주행과 우승 세레모니 영상




모터스포츠의 모든 것 

자동차 문화에 기반을 둔 각 국가별 인기 모터스포츠 

모터스포츠 세계의 대표적인 스트리트 서킷 

전세계 최초의 WRC 랠리드라이버 선발 오디션 – 더 랠리스트 


저작자 표시 비영리 변경 금지
신고

위로