얼마전 울산에서 테스트 차량이 포착되는 등 여러모로 소문이 무성해 많은 궁금증을 자아냈던 현대자동차의 새로운 소형 SUV에 대한 베일이 한꺼풀 벗겨졌습니다. 바로 차량의 DNA를 엿볼 수 힌트, 차명이 공개된 것인데요. 현대차는 금일(3일), 다가올 여름에 출시를 앞둔 자사 최초의 글로벌 소형 SUV 모델의 차명을 ‘KONA(코나)’로 확정했다는 반가운 소식과 함께 차량의 티저 이미지를 처음으로 공개해 많은 이들의 이목을 집중시켰습니다. 자세한 소식을 지금부터 전해드립니다!



 현대차 최초의 글로벌 소형 SUV 모델 ‘KONA(코나)’의 티저 이미지



오늘 처음으로 세상에 이름을 알리며 공식적으로 존재감을 드러낸 코나는 세계적인 SUV 열풍을 주도하고 있는 소형(B세그먼트) SUV 시장에 현대차의 본격적인 진출을 알리는 모델로서 출시 전부터 큰 기대를 받아왔습니다.


특히 국내의 경우 지난 2013년 불과 1만 2천대 수준에 불과했던 소형 SUV 시장이 지난해 10만 7천대 규모로 대폭 성장, 2022년에는 12만대 이상의 핵심 시장으로 급부상할 것으로 예상되고 있는 만큼 현대차가 코나에 거는 기대 역시 남다른데요. 올 여름 예정된 코나 출시를 통해 국내 SUV 시장의 판도를 재편하고 나아가 세계 SUV 시장까지 주도하겠다는 야심찬 포부입니다.


■ “Why KONA?” KONA 이름에 담긴 의미

어딘지 모르게 친근하면서도 유니크한 인상을 주는 ‘KONA(코나)’라는 이름에 담긴 뜻은 과연 무엇일까요? 사실 현대차는 이전부터 ▲싼타페(Santafe)를 시작으로 ▲투싼(Tucson) ▲베라크루즈(Veracruz) 등 세계적인 휴양지의 지명을 활용해 자사 SUV 모델의 이름을 정해왔는데요. 코나의 경우 하와이 빅 아일랜드 북서쪽에 위치한 휴양지의 이름에서 영감을 받은 네이밍으로 볼 수 있습니다.


커피를 좋아하는 이들에게 코나는 자메이카의 블루마운틴, 예멘의 모카와 더불어 세계 3대 커피로 인정받는 ‘하와이안 코나 커피’의 산지로 익히 알려져 있는데요. 사실 서핑, 수상스키, 스노클링 등 다양한 해양 레포츠를 즐기기에 최적의 날씨를 갖춰 해양 레포츠의 천국으로도 불린다고 합니다.


이처럼 코나의 대표 키워드는 커피와 해양 레포츠를 꼽을 수 있는데요. 이 두 키워드가 풍기는 트렌디하고 부드러운 느낌과 진취적이고 역동적인 이미지가 세련되고 혁신적인 스타일과 최고의 실용성을 겸비한 현대차 최초의 소형 SUV 콘셉트와 꼭 부합해 최종적인 차명으로 확정되었습니다.


한편 차명과 함께 차량의 티저 이미지도 최초로 공개됐는데요. 공개된 티저 이미지는 LED 광원(光源)이 적용된 차량 전면부 이미지로, 미래지향적인 느낌이 강조되어 있어 눈길을 끕니다. 조만간 드러날 차량의 완전체도 KONA라는 이름처럼 부드러우면서도 역동적인, 양면적인 매력을 담고 있을지 기대가 되는 부분입니다.


■ SUV 시장의 새 시대를 열어갈 소형 SUV, KONA(코나)


기존 국내외 시장에서 소형 SUV는 엔트리 차급임에도 동급 세단 대비 상대적으로 넓은 공간과 실용성, 기존 SUV 모델들이 부각하기 어려웠던 세련된 디자인을 중점적으로 강조해 왔는데요. 자동차 업계에서 유독 소형 SUV가 눈에 띄게 가파른 성장세를 보일 수 있었던 것도 바로 이 때문입니다.


현대차는 이에서 한발 더 나아가 KONA를 혁신적인 디자인에 실용성은 물론 동급 최고 수준의 동력성능과 안전성까지 모두 갖춘 완성형 SUV로 개발, 기존의 소형 SUV와는 차원이 다른 상품성을 제공할 방침인데요. 국내외 SUV 시장의 ‘제2막’을 열 만한 저력 있는 제품으로 육성하겠다는 계획입니다.


뿐만 아니라 현대차는 KONA 출시를 통해 소형 SUV부터 준중형 투싼, 중형 싼타페, 대형 맥스크루즈로 이어지는 자사 SUV 풀라인업을 구축하게 됐는데요. 포트폴리오를 강화로 SUV 제품 전반의 경쟁력을 높일 수 있게 된 현대차 SUV의 야심찬 행보를 지켜봐 주시길 바랍니다. ^^


■ 트렌디하고 다이나믹한 라이프스타일, KONA와 함께 만나보세요!


앞으로 현대차는 본격적인 KONA 출시에 앞서 고객들에게 차명을 널리 알리고 KONA가 추구하는 트렌디하고 다이나믹한 라이프스타일을 제시하기 위해 스포츠 마케팅을 중심으로 한 다양한 마케팅 활동을 펼칠 예정입니다.


바로 지난 주말에는 한국프로야구 정규시즌 한화 대(對) 두산 개막전이 열린 서울 잠실야구장에 KONA의 이름을 활용한 사전 마케팅을 진행해 야구팬들의 눈길을 사로잡기도 했는데요. 잠실야구장 1루측 잔디밭에 차명을 영문으로 표기하는 티징 형식의 마케팅으로 보는 이들의 관심과 궁금증을 자아냈습니다.


이 밖에도 현대차가 운영하는 프로축구 구단인 ‘전북 현대 모터스’의 유니폼에도 차명 엠블럼을 새기는 등 KONA 알리기에 본격적으로 팔을 걷어붙일 예정이라고 하니 KONA 출시를 기다리고 계신 분들께는 반가운 소식이 될 것 같습니다.


지금까지 현대차 최초의 글로벌 소형 SUV KONA(코나)에 대해 소개해드렸는데요. 올해 여름, 뜨거운 태양과 함께 찾아올 다이나믹한 KONA의 모습을 기대해보며, SUV 시장의 새 시대를 열어갈 KONA의 활약에 많은 관심과 성원 부탁드립니다. ^^



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