글 l 김학수 (모터 스포츠 전문 매거진 카홀릭 기자)




4월 마지막 주를 화려하게 장식한 WRC 아르헨티나 랠리, 즐겁게 관람하셨나요? 해당 랠리에서 현대 모터스포츠 WRT(World Rally Team)는 시즌 2승을 달성하는 낭보를 전해왔습니다. 이번 시즌 2번째 우승을 기념하는 의미에서 이번 포스팅에서는 현대 모터스포츠 WRT의 랠리카, ‘2017 i20 쿠페 WRC’에 대해 자세히 알아보는 시간을 마련했는데요. 이름하여 2017 i20 쿠페 WRC 팩트 체크! 지금부터 2017 i20 쿠페 WRC에 대한 흥미로운 사실들을 알아볼까요?




팩트체크 Q1. i20 WRC는 현대모터스포츠 WRT의 첫 번째 차량이다?

정답은 NO!



현대 모터스포츠 WRT는 2017 시즌 현재, 2세대를 맞이한 2017 i20 쿠페 WRC로 시즌 챔피언을 향한 여정을 펼치고 있는데요. 사실 이 i20 쿠페 WRC 이전에도 현대자동차 브랜드를 앞세웠던 랠리카들이 모터스포츠 역사 속에 기록되어 있습니다. 일례로 지난 1991년 호주 랠리에서 드라이버 웨인 벨의 파트너로 활약했던 엘란트라 랠리카가 있는데요. 이 차량은 1992년 호주 랠리 챔피언카로 기록되는 진귀한 기록을 보유하고 있기도 하죠.

 

이후 아시아퍼시픽 랠리에 아반떼로 랠리 출전을 이어가던 현대 모터스포츠는 1990년대 중반, 영국의 MSD(Motorsport Development)와 손을 잡고 티뷰론으로 WRC F2000 클래스의 문을 두드렸습니다. 이후 티뷰론은 F2000 클래스에서 우수한 성적을 과시했고 이에 현대자동차는 2000년, 베르나 WRC를 앞세워 WRC 최고 클래스에 도전장을 내밀게 되기도 합니다.




팩트체크 Q2. i20 WRC는 세계 기록을 보유하고 있다?

정답은 YES!



현대모터스포츠 WRT의 i20 WRC는 세계 기록을 보유하고 있습니다. 바로 가장 멀리 점프한 랠리카로 기록된 것인데요. 이 기록은 지난 2015년 스웨덴 랠리에서 진행되었던 바르고센 스테이지에서 탄생했습니다. 이 때 i20 WRC가 점프한 거리는 무려 44M! 이는 4,100mm 길이의 i20 WRC 2017를 10대을 줄지어 세워 놓은 것보다 긴 수치입니다.



참고로 최근 개관한 현대 모터스튜디오에 방문하시면 위와 같이 i20 WRC가 세운 44m 높이의 점프 기록, 그 짜릿한 순간을 고스란히 재현해 놓은 현장을 실감나게 확인해 볼 수 있다고 하니 궁금하신 분들은 한번쯤 방문해보시는 것도 좋을 것 같습니다. 




팩트체크 Q3. i20 WRC는 슈퍼카 급 성능을 자랑한다?

정답은 YES!



비주얼은 화려하지만 다소 콤팩트한 사이즈의 랠리카를 보며 성능에 대한 의문을 가질 분들이 제법 있으실 텐데요. 현대 모터스포츠 WRT가 선보인 최신 랠리카, ‘2017 i20 쿠페 WRC’는 슈퍼카급 성능을 자랑합니다.


현대자동차의 남양연구소와 독일의 현대 모터스포트 GmbH의 기술력이 총 집약된 1.6L 터보 엔진은 최고 출력 380마력을 내고, 시퀀셜 변속기와 경량 기술이 더해진 덕에 정지 상태에서 단 4초 이내에 시속 100km까지 가속하는 순발력을 갖췄습니다. 이처럼 강력한 출력을 보다 효과적으로 제어하는 뛰어난 브레이크 성능 역시 빼놓을 수 없겠죠?




팩트체크 Q4. 현역 i20 랠리카는 단 한 종류다?
정답은 NO!



현대 모터스포츠 WRT의 랠리카는 2017 i20 쿠페 WRC 단 한 종류가 아닙니다. 2017 시즌, 랠리 무대를 누비는 랠리카는 i20 쿠페 WRC와 WRC의 2부 리그라 할 수 있는 WRC-2 클래스에 출전할 수 있는 i20 R5 랠리카도 존재합니다. 즉, 실전에 투입되고 있는 현역의 i20 랠리카는 두 종류인 것이죠.


참고로 i20 R5은 WRC 정상을 달리는 2017 i20 쿠페 WRC의 하위 차량이지만 1.6L 터보 엔진을 통해 강력한 출력을 자랑하며 5단 시퀀셜 변속기와 사륜 구동 시스템을 통해 우수한 주행 성능을 자랑합니다. i20 R5 랠리카는 현대모터스포츠 WRT가 직접 사용하는 것은 물론이고 대외적으로 판매도 되고 있답니다. 



팩트체크 Q5. i20 WRC는 명경기 제조기다?

정답은 YES!



현대 모터스포츠 WRT는 WRC 정상을 향한 도전자의 자세를 가지고 있는 만큼, 랠리 무대를 누비는 i20 WRC 역시 언제나 극적이고 드라마틱한 장면을 연출합니다. 덕분에 현대 모터스포츠 WRT와 i20 WRC는 명경기 제조팀, 명경기 제조기라고 불리기도 하죠.


가까운 예로 지난 4월 27일부터 아르헨티나에서 열린 5라운드에서 현대 모터스포츠 WRT의 드라이버 티에리 누빌이 일궈낸 명경기를 빼놓을 수 없는데요. 경기 초반에는 다소 부진한 듯 했지만 경기 중반을 지나며 점점 순위를 끌어 올렸던 티에리 누빌은 최종 스테이지에서 선두인 엘핀 에반스를 맹추격, 결국 0.7초 차이로 극적이면서도 짜릿한 우승을 차지해 전세계 언론들의 찬사를 받았습니다.



팩트체크 Q6. i20의 WRC 경주 데이터는 현대자동차의 신차와 관련이 있다?
정답은 Yes!



자동차 브랜드들의 모터스포츠 출전의 배경에는 브랜드와 제품을 알리는 마케팅, 홍보의 수단도 있겠지만 이보다 더 원론적인 목표가 있다면 바로 ‘자사의 기술을 개발하고 검증하는 것’이라 할 수 있습니다. 실제 모터스포츠에서 개발된 새로운 기술이 일반 자동차에 적용되는 경우가 무척 많죠.


현대 모터스포츠 WRT의 활동 역시 마찬가지입니다. 현대 모터스포츠 WRT의 2017 i20 쿠페 WRC는 현대자동차의 기술력이 응집되어 있는 집약체라고도 할 수 있습니다. 여기서 얻은 섀시, 엔진, 변속기 등 많은 요소들에 대한 경험과 데이터는 향후 현대자동차가 선보일 새로운 차량에 적용될 예정입니다.




팩트체크 Q7. 국내에서 i20 WRC를 가상 경험할 수 있는 곳이 있다?

정답은 Yes!



WRC는 전세계를 무대로 펼쳐지는 레이스지만 사실 국내에서는 대회가 열리지 않아 랠리카를 직접 만나기란 쉽지 않습니다. 이에 현대자동차는 최근 개소식을 가진 현대 모터 스튜디오 고양에 i20 WRC를 간접적으로 경험할 수 있는 WRC 4D 체험관을 마련했는데요. 저 멀리 타국에서 활약하는 i20 WRC를 제법 실감나게 체험해 볼 수 있으니 관심있으신 분들은 한 번 방문해보시길 추천합니다.



지금까지 2017년 WRC에서 멋지게 활약 중인 현대 모터스포츠의 랠리카 2017 i20 쿠페 WRC에 대해 알아봤는데요. 앞으로도 현대자동차의 최첨단 기술을 품고 전세계인들의 감탄사를 자아내는 멋진 명경기를 만들어갈 현대 모터스포츠의 활약을 함께 지켜 봐 주시길 바랍니다!


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